Lo que las madres saben

Por Janet Doman

Desde el momento en que un bebé nace, una batalla comienza. La madre da lo mejor de sí para mantener a su bebé cerca de ella y el mundo hace lo mejor que puede para separarlos.

Lo anterior es un error porque las madres son las mejores maestras que puede haber para sus bebés.

Todo empieza con el personal del hospital que frecuentemente lleva al bebé a los cuneros lejos de su madre. Después, están los profesionales que están seguros de que un niño de dos años está mejor en una guardería que en casa con mamá. Viene después el sistema escolar en el que el niño pasará gran parte de su vida hasta los 18 años. Ahora los educadores dicen que quieren que los niños ingresen a los cinco, cuatro o incluso tres años.

Hay muchas fuerzas que separan a la madre de su bebé y la mayoría de la gente ha llegado a considerar cada una de esas intrusiones en el terreno de la madre como normales, es como si así hubiera sido siempre.

Los cuneros de los hospitales, guarderías e incluso la educación obligatoria, no son el camino que se ha seguido siempre. Son nociones que están de moda y un alejamiento radical de la tradición humana en la que el niño permanecía con su madre hasta que estuviera listo, deseoso y dispuesto a manejar una vida por sí mismo.

En contraste con estos patrones de la sociedad moderna, todas las madres saben intuitivamente que lo primeros seis años de vida de un niño son los más importantes y están en lo correcto. También, la mayoría de las madres saben que los primeros meses de vida son vitales para el bienestar de por vida de sus hijos y de nuevo, están en lo correcto.

Desafortunadamente la gran mayoría de las madres no están equipadas con la información necesaria para usar estos primeros meses en favor de sus bebés ni para hacer de los primeros seis años de vida tan estimulantes y provechosos como podrían y deberían ser.

Los automóviles nuevos vienen con un manual para el propietario, no así los bebés y sabemos perfectamente bien que los bebés son más importantes que los automóviles. Para estar seguros, hay manuales de alimentación y limpieza para bebés, incluso hay libros acerca de las etapas de desarrollo observadas en niños sanos.

Pero estos apoyos están basados en dos supuestos subyacentes. El primero es que las necesidades del bebé son principalmente psicológicas y emocionales y el segundo, es que el desarrollo del bebé se dispara a partir de que suenan una serie de alarmas preestablecidas genéticamente y que se apagan calendarizadamente sin importar qué pasó o qué no pasó con él o ella. Estos supuestos son falsos.

Es tal vez debido a estos falsos supuestos que los bebés de hoy en día están siendo criados por accidente en lugar de criarlos con un propósito. Esto es una lástima ya que el desarrollo y crecimiento del bebé es sumamente importante como para dejarlo a la ligera.

También es debido a estos falsos supuestos que las madres han sido persuadidas, en contra de su juicio, a dejar que sus hijos sean cuidados pro alguien más. El potencial natural de un humano, es enorme.

Si fuera cierto que un bebé sólo necesita ser alimentado, limpiado, mimado y nada más, tranquilamente la sociedad podría poner a los bebés juntos como borregos con un solo cuidador para todos. Este modelo fue establecido y usado por los soviéticos.

Los bebés no son borregos. Es cierto que tienen necesidades emocionales y psicológicas, pero más allá de eso, tienen también enormes necesidades neurológicas, es decir, necesitan que su cerebro sea estimulado.

Cuando estas necesidades neurológicas son satisfechas, las habilidades físicas e intelectuales del niño se refuerzan. Si, por otro lado, no se satisfacen las necesidades neurológicas del bebé, el crecimiento y desarrollo del cerebro se podría detener o desacelerar y el niño podría no lograr desarrollar ese potencial humano innato.

Todos los bebés nacen equipados con una madre y hay una buena razón para ello. Cada madre, sin importar si es nueva en ese trabajo o tiene mucha experiencia, tiene una habilidad maravillosa y la oportunidad de observar a su bebé y después actuar intuitivamente basándose en sus observaciones.

En su peor día, ella se desempeñará mejor con su propio bebé de lo que otros lo harían en su mejor día. Esto ayuda a explicar por qué las madres siempre han sospechado de la teoría del desarrollo de la alarma preestablecida, pues han visto cómo sus hijos desafían este calendario que supuestamente es inalterable.

Igualmente, las madres han sido escépticas ante la noción de que la habilidad humana es predeterminada por los patrones genéticos. Desde tiempos inmemorables, los padres han ayudado a que sus hijos desarrollen habilidades que ni los padres ni los abuelos poseen.

Las madres han sabido más acerca de bebés que cualquier otra persona desde que el mundo comenzó, son ellas quienes exitosamente nos han traído de la prehistoria al presente. Sin embargo, las madres modernas enfrentan un gran problema: Su posible extinción.

La madre moderna tiene los mismos poderes de observación, intuición y amor por su bebé que las madres han tenido a lo largo de la historia, pero se ve amenazada por un mundo en el que ya no es seguro ser madre. En este mundo, ella debe luchar por mantener a su bebé a su lado desde el momento en que él nace. En este mundo, constantemente se le dice que su bebé estará mejor en una guardería que en sus brazos.

Es un mundo en el que ya no se considera popular o útil ser mamá, las madres saben que hay algo mal en una sociedad que ya no respeta a las madres y que tiene poco tiempo o interés en el desarrollo de sus más jóvenes y vulnerables miembros.

Cuando una nueva madre gana su primera batalla y finalmente pone en sus manos a su bebé recién nacido con el resto de la gente fuera de la habitación, ella hace lo que toda madre siempre ha hecho, empieza a contar: diez dedos en manos y en pies, dos orejas y una boca.

Ella hace un inventario para evaluar a su bebé, se asegura de que el bebé ha llegado con todo lo que debe y que funciona como se supondría.

Como ella sabe contar, no necesita ayuda en esta revisión. Pero una vez que ha terminado, está por su cuenta. Ve a su bebé a los ojos y para su absoluto asombro y sorpresa, contempla una inteligencia para la que no estaba preparada.

Los padres también lo ven y por un momento quedan pasmados. Están abrumados por el potencial que perciben en el bebé y por la responsabilidad que han adquirido y en silencio, hacen miles de promesas a su bebé.

Mantendrán la mayoría de estas promesas. Desafortunadamente, la promesa más importante, la de hacer que el bebé logre desarrollarse al máximo, podría ser eludida simplemente porque los padres no saben cómo ayudarlos en esa tarea.

Se les habrá dicho cómo proveer herramientas para el crecimiento físico y la salud del bebé y también en relación a sus necesidades emocionales, pero el mundo tiene poca conciencia y casi nadie respeta el potencial del bebé.

“Aliméntalos y ámalos” cualquier doctor pudo haberlo dicho eso a los padres de un bebé, pero probablemente nadie les dijo nada con respecto a ayudar al bebé a aprender. Se les ha dicho que habrá mucho tiempo para pensar en ello cuando el niño vaya a la escuela. A algunos otros, incluso se les ha dicho que están dañando al bebé si tratan de ayudarlo a aprender antes, antes de que el bebé esté “listo”.

La verdad es que ese retraso desperdicia sus seis años más importantes. Tristemente, muchas madres y padres han sido intimidados por el mundo que les rodea. Nuestro objetivo es ayudarles a llevar al máximo el crecimiento y desarrollo de sus bebés en todo su sentido. Los padres necesitan saber lo que es importante y lo que no lo es.

Armados con este conocimiento, los padres pueden combinarlo con el conocimiento de su propio hijo para crear un ambiente que combine tanto las necesidades básicas de sobrevivencia del bebé como las necesidades de desarrollo.

Los padres necesitan saber cómo dar a sus bebés el primer impulso para alcanzar su máximo potencial. Cuando los padres entienden el proceso del crecimiento y desarrollo del cerebro en el recién nacido, son capaces de crear un ambiente que refuerza y enriquece ese crecimiento y desarrollo.

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¿Tenemos que preocuparnos si un niño escribe al revés?

La siguiente información continúa una serie de preguntas comúnmente compartidas por madres que enseñan a sus hijos a escribir.

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P: Mi hija de cuatro años ocasionalmente escribe algunas letras al revés, aún no la corrijo cuando lo hace ¿Debería hacerlo?

R: Para algunos niños es natural invertir algunas letras e incluso algunas palabras cuando están aprendiendo a escribir. Después de todo, las letras se parecen mucho una a otra y debido al gran esfuerzo visual involucrado, algunas veces se pueden confundir. Confía en ti mismo como un buen juez en relación a cuándo señalar aciertos, esto puede comenzar cuando el niño está sintiéndose seguro y exitoso en su escritura y ya escribe muchas palabras independientemente.

El gatear, arrastrarse y bracear pueden ayudar a los niños a progresar en estas etapas (o hasta sobrepasarlas) promoviendo continuamente e implementando las habilidades visuales y la madurez neurológica en general. En las etapas tempranas de la escritura, por ejemplo, los dos ojos deben trabajar perfecta y simultáneamente para poder lograr esa sofisticada hazaña física e intelectual. Cuando los dos ojos no siempre mantienen esta coordinación, la confusión visual y por consiguiente, las dificultades en lectura y escritura pueden aparecer.

Más tarde, el desarrollo de la dominancia hemisférica, de los 3 a los 6 años, ayuda enormemente a resolver este problema. En la etapa final del desarrollo, un lado del cuerpo, de los ojos, de la mano y del pie, tendrá habilidades funcionales más finas como la lectura y escritura. Por consiguiente, el enorme esfuerzo involucrado en la coordinación de los dos lados se elimina para hacer actividades más eficientemente logradas por un sólo lado. Una vez que el lado dominante se establece, la lateralidad toma lugar y los problemas en el niño, como el de realizar reversos o imágenes en espejo, desaparece.

¿Por qué nos detenemos en 12 x 12 cuando enseñamos las multiplicaciones a los niños?

por Teruki Uemura

11689488_sEn India, la gente es bien conocida por ser talentosa en matemáticas. La idea del “cero” fue originalmente concebida por un indio matemático “Aryabhatta.” Los indios han dominado el mundo del comercio por siglos en el oeste de India.

Hace algunos años, uno de mis colegas me contó una historia acerca de un adolescente indio que viajó a Estados Unidos. En la clase de matemáticas, se enseñaron las multiplicaciones de dos dígitos, pero este joven no se pudo resistir y le dijo a sus compañeros que él sabía la respuesta inmediata en lugar de pasar por una fórmula tediosa. Le dijo a sus amigos que en India, las tablas de multiplicar incluían 30 x 30 y por ello, podía recitarlas fácilmente; después de mostrarlo, sus compañeros lo llamaron genio.

¿Por qué nos detenemos después de enseñar la multiplicación 12 x 12?

Para los niños pequeños es muy fácil memorizar datos. En la mayoría de los países de Europa y Asía, las tablas de multiplicar del 9 x 9 o 10 x 10 son comúnmente enseñadas, pero en India, algunas escuelas extienden las tablas de multiplicar por arriba del 100 x 100. Cuando les pregunté a muchos padres indios acerca de ello, dijeron que las tablas de multiplicar iban hasta el 30 x 30 porque ¡el papel es muy caro en India! ¿Pueden creerlo?

Desde entonces, he sugerido que los padres extiendan las tablas de multiplicar hasta el 30 x 30 para sus hijos. Muchos de estos niños habían fallado repetidamente en matemáticas en el pasado. Analizándolo, sería fácil para ellos memorizar estos simples datos.

Muchos de ellos tomaron la idea y tuvieron éxito,  como consecuencia ¡muchos genios se han creado!

¿No es ésta una buena idea?

 

 

Mamá vs. iPad

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  • Por Janet Doman

No creo que las iPads sean mejores que las mamás. No creo que los iPhones sean mejores que las mamás, tampoco.

Amo mi iPhone. Dudo mucho que haya muchas personas en el Planeta Tierra que amen y aprecien el genio del iPhone más de lo que yo lo hago. Y cuando su malvado hermano menor llegó -el iPad- yo supe, en el minuto en que lo vi, que lo cambiaría todo, y así fue.

 

Si, los beneficios y el potencial de este aparato no pueden ser subestimados. Amo las herramientas y esta es, y puede ser, una gran herramienta, quizá una de las mejores.

No sé por qué suceda esto, pero cuando una nueva herramienta es creada y ésta es promisoria, muy pronto parecemos encontrar la manera de sabotear o subvertir esa promesa.

 

Mother On Phone¿Son los teléfonos celulares, computadoras y tabletas, realmente buenos para los bebés?

La última vez que presentamos un curso en Singapur, no pude dejar de notar que toda madre mantiene su iPhone y su iPad a la mano. Si el bebé en su carreola salta de alegría al ver alguna cosa o si empieza a ponerse inquieto por algo, inmediatamente la madre le da el iPhone o el iPad. Algunas madres hacen una pausa para seleccionar un juego, por ejemplo, el juego de reventar globos, en el que bebé pasará un tiempo alarmante de su tiempo rompiendo globos que aparecen y truenan en el momento preciso.

Si ese mismo bebé recibiera un globo real, rompería la cantidad suficiente de ellos para aprender lo que hubiera que aprender de la experiencia y avanzar hacia algo nuevo, pero en el mundo virtual de tronar globos, la frecuencia, duración e intensidad han sido orquestradas a la perfección para mantener al bebé entrampado el mayor tiempo posible. Ahora, mamá puede sentarse en el parque y mensajear o hablar por teléfono a sus anchas.

La mejor niñera del mundo – el iPhone- está haciendo su trabajo.

Observé a muchos bebés y madres ese día en Singapur – y ni una sola mamá le hablaba a su bebé o intentaba investigar por qué lloraba, ninguna madre sacó a su bebé de la carreola para pasear con él, o para cantarle una canción, o para mostrarle una orquídea, o señalarle un pájaro, o leerle un libro. No había una interacción real entre esos bebés y sus madres. Ninguna.

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Los bits tradicionales sobre cartón, y mamá – ese es un bebé feliz.  ¡Mamá se ve feliz también!

¿Suena como una buena o una mala idea?

¿Realmente creemos que el bebé está mejor tronando globos que hablando con nosotros? ¿No tenemos más que ofrecerle al bebé? ¿En verdad creemos que es mejor mensajear con las amigas o hablar por teléfono cuando estamos en el parque con el bebé ? ¿No queremos tener una relación verdadera con el bebé, una donde podamos descubrir quién es el realmente, lo que necesita y lo que quiere?

¿No se trata de esto la vida, o nos perdimos de algo?

Una de nuestras abuelas nos dice que lleva a su nieta a escuchar cuentos en la biblioteca cada semana. Su nieta ama acurrucarse en su regazo para escuchar las historias durante 30 minutos – pero muchos de los otros pequeños de dos años son empujados a la hora de los cuentos en sus carreolas, donde permanecen mientras su mamá se sienta en otro lado a usar su iPhone.

Mother vs. iPad 2¿La mejor “laptop” del mundo? – El regazo de mamá y un libro real

Hace quince años, cuando no había iPhones ni iPads, creamos el CD-ROM de Diccionario Pictórico. Eran únicos en el mundo. Eran las primeras aplicaciones que podrían ser usadas independientemente por un niño de tres años para aprender cientos de bits de inteligencia en cinco idiomas diferentes. Eran, y siguen siendo, uno de los artículos más amados en nuestra librería.

¿Por qué creamos el Diccionario Pictográfico?

Sabíamos que nuestras madres y padres estaban haciendo un gran trabajo haciendo Bits y enseñándolos. Nada será nunca mejor que los materiales que las madres y padres hacen a la medida de los intereses de sus propios hijos. Pero también hay que preparar la comida y lavar la ropa, y hacer las compras y limpiar la casa y todo lo demás. La vida sucede. Queríamos dar a las madres y padres una maravillosa herramienta que pudieran ofrecer a sus niños para usar independientemente cuando los padres tuvieras que hacer otra cosa – no como un reemplazo para mamá o papá, sino en adición a ellos, y así es como nació el Diccionario Pictográfico.

Nunca imaginamos que los juegos soporíferos creados para los adultos y los jóvenes llegarían a los teléfonos y las tabletas. y que inocentes bebés serían los blancos de nuevos juegos. Si un joven de veinte años quiere pasar su tiempo disparándole a gente en una pantalla, esa es su elección, pero usar la misma tecnología para atrapar a un bebé para desperdiciar su valioso tiempo, simplemente no está bien.

El cerebro ama el color, el cerebro ama la acción, el cerebro tiene un muy particular sistema de respuesta-tiempo-retraso, y el bebé, que es un genio en causa y efecto, será especialmente vulnerable a la manipulación cuando esos elementos sean comprendidos y empleados correctamente.

Menciono a nuestras madres de Singapur porque recientemente tuve la suerte de pasar un fin de semana completo observándolas. Creo que la historia hubiera sido la misma en Tokyo, Sydney, o Philadelphia.

Las Madres son las mejores maestras que el mundo jamás ha visto.

Mother Vs. iPad 3Los niños pequeños tienen caminos visuales inmaduros, y necesitan letras muy grandes para poder aprender con facilidad.

La televisión, el radio, y el iPad nunca, nunca reemplazarán a Mamá, en los ojos del bebé. Si, estos artilugios tienen su lugar y su tiempo en la vida del niño, pero no son el tiempo y el lugar que ahora se les han dado.

La única cosa lo suficientemente poderosa para dañar a las madres ahora, son las mismas madres.

Pongamos al amado iPhone y al malvado hermano menor iPad y entremos nuevamente en contacto con el bebé. ¿Por qué no hacerlo? El nos necesita ahora más que nunca, y, a decir verdad, nosotros también lo necesitamos.

Mother vs. iPad 4Mamá, te necesito.

Juego Imaginativo: ¿De verdad importa?

 Por: Janet Doman


Preguntas y Respuestas

MatveyPhysicalProgram¡A Matvey  le encanta hacer su programa físico como pirata!
  1. ¿Cuáles son los beneficios de que los niños se enganchen en juegos de imaginación?

Desde el punto de vista de un niño, todo juego es imaginativo, o no es juego para nada. Los beneficios de ejercitar la propia imaginación son enormes. ¡Se ha dicho que cualquier cosa que uno puede imaginar, uno puede lograr! El juego imaginario es la base de toda creatividad. Cada poema, cada pintura, cada preciosa pieza musical es producto de juegos imaginarios. Mozart era famoso por su juego imaginario irreprimible. Nunca dejó de hacerlo aunque dejara de ser niño. Cada niño que nace, llega con el mismo sentido de juegos de imaginación. Esto es natural para los seres humanos – no tenemos que crearlo. Sin embargo, sí necesitamos apreciarlo y promoverlo. ¿Cuántos adultos han atravesado la infancia con su sentido de juego imaginativo intacto? No muchos, y los pocos de ellos que lo han logrado, crean cosas maravillosas.  Yo lo que es más, siempre parece que la pasan en grande mientras lo hacen. Esta es la manera en que se supone que todos deberíamos de crecer. Cuando un niño es criado en un hogar donde su deseo de explorar, descubrir y crear es respetado, se le darán amplias oportunidades para explorar, descubrir y crear. Los padres pueden ayudar e instigar a su hijo dándole información y un amplio campo de juego donde su hijo pueda ejercitar su músculo creativo.

2. ¿Qué hace el juego imaginativo por los cerebros de los niños?

Reading&Writing2Natalia y Ana amaban pintar desde que eran muy pequeñas.

El juego le da al niño la oportunidad de ejercitar su músculo cortical. Permite al niño experimentar con la información que ya tiene para encontrar qué es lo que funciona para él y qué es lo que no funciona. El niño desea, naturalmente, crear un efecto de algún tipo. Usualmente, mientras mayor sea el efecto que él crea, tanto mejor. Cuando el juega, puede ver qué experimentos producen los mayores efectos y cuáles fracasan por completo. El niño pequeño es un genio en la comprensión de causa y efecto. El juego le permite causar cosas, para que efectivamente sucedan y para producir efectos. El ciertamente aprenderá lo que funciona y desechará lo que no funciona. La información que no es probada no es tan fácil de recuperar como la que ha sido probada y hallada útil. Estos datos probados serán almacenados en los “archiveros frontales” y será mucho más fácil recuperarlos cuando el niño los necesite en el futuro. Esto quiere decir que su banco de datos y su procesador (el cerebro) serán más útiles para él. El desarrollará la idea de que la exploración, el descubrimiento y la creatividad son fáciles y divertidas para él, y buscará hacer más.

3. ¿Qué es una sana obsesión?

German5German gana el premio más alto de su torneo de golf

Respuesta: Cualquier cosa que produzca buenos resultados para el niño.

4. ¿Cuáles son los beneficios de “jugar a las princesas”?

BeatrizImaginationA Beatriz le gusta jugar la mamá. Es una experta en el cuidado de “su casa”.

Los niños comprenden que pueden ser cualquier cosa, hacer cualquier cosa y tener cualquier cosa que ellos deseen siempre y cuando no los convenzamos de lo contrario. Ser un príncipe o una princesa es sólo el inicio de tratar de “ser algo”. Una vez que el niño ha sido introducido a Shakespeare, él. puede ser “oberon” o ella puede ser “Titania”, o “Puck”, o “Bottom”. Y así comienza un amor por la poesía y las artes que durará toda la vida. Los beneficios de imaginar que puedes er cualquier cosa y todas las cosas desde muy temprana edad son gigantescos.

Titania.fairiesImagina algo hermoso, determina qué te hace falta, encuentra lo que necesitas, crea algo hermoso – y dalo como regalo. ¡Eso es poderoso!

10 Tips útiles para nuevos padres

creepingSe profesional. Ser padre o madre es una de las profesiones más importantes en el mundo. No te disculpes, no hagas concesiones y no te dejes amedrentar para hacer cualquier cosa que no comprendas o con la que no estés de acuerdo. Tu conoces a tu hijo mejor que nadie más.

Se organizada. Las madres tienen un enorme trabajo, con poca o nula ayuda real. Elabora un plan, e incluye metas semanales razonables.
Se consistente. Cualquier cosa que decidas que vale la pena hacer con tu bebé, hazla todos los días.

Se flexible.  Cambia tu plan de batalla cuando la situación lo demande. Ten un plan de respaldo.
Permanece en casa lo más que puedas. Esto es especialmente importante en los primeros tres meses. Intenta realizar tus pendientes de calle una vez por semana. Permite que la “perfección” en las labores domésticas tomen un segundo plano con respecto al bebé.

Haz que las mañanas sean sagradas.  Este es el tiempo dorado para tu bebé. Si necesitas dejar a tu bebé al cuidado de otra persona diariamente, asegúrate de que sea en las horas de la tarde. Haz todo lo que esté en tus manos para que tu y tu bebé tengan la mañana juntos.

Come adecuadamente. ¡Las madres nunca lo hacen!

Duerme adecuadamente. Casi todas las madres de niños pequeños sufren de falta de sueño crónica. ¡Todos los padres lo saben! Comienza por dormir una hora más cada noche, pase lo que pase. (Papá puede ayudarte, él ya está preocupado por esta situación) Te llevará de seis a ocho semanas el comenzar a sentirte mucho mejor. Ahora que ya te sienes mejor, duerme más. Y observa cómo florece tu creatividad, y cómo regresa, intacto, tu sentido del humor, nunca demasiado pronto. ¡Lo necesitarás cuando tu bebé comience a caminar!

Se alegre.  A tu bebé le encanta verte sonreír y reír, Encuentra esas cosas que los hacen felices a ambos, ¡y hazlas!

Sin culpa. No malgastes un solo segundo preocupándote por las diez cosas que no hiciste hoy. Bienvenida al club – todas estamos en él. En lugar de ello, ve a la cama, duerme un poco, y despierta lista para tener otro maravilloso día.

Joven prodigio se gradúa de la Universidad George Mason a los 19 años

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Una cosa es segura: Paige Epler es increíblemente lista, justo como lo esperarías de una chica de 19 años que se acaba de graduar en la Universidad George Mason con un promedio de 4.0 (Ella podría haberse graduado a los 18, pero no tenía prisa) Pero Paige tiene además otros intereses y habilidades que desafían el estereotipo de alguien que es, bueno, increíblemente genial.

Toma clases de improvisación cómica. Creó una presentación titulada “Salven a los tiburones” que ha sido usada por el   Smithsonian. Le encanta el baile irlandés y la música clásica. Puede cantar como un jilguero. Ha hecho estudios serios sobre los prejuicios de género en publicidad dirigida a niños. Le fascinan los videos juegos y Pokemon. Su devoción hacia el teatro es tal que puede citar, impromptu y de memoria líneas de Shakespeare o de “Alicia en el país de las maravillas”.

En serio.

“Supongo que me he organizado bien”, dice Epler, explicando cómo es que creó esta letanía de logros.

Sus planes para el futuro también son impresionantes. Incluyen un estudio más profundo de las células cancerosas (fue su área de especialidad en sus estudios de biología y pre-medicina) y obtener algunos grados académicos adicionales con la meta de tratar defectos genéticos antes del nacimiento, y quizá ser astronauta. No tiene planes para más allá de los 40, sin embargo, porque no está segura de qué le implicará en ese momento el papel de madre de los hijos que le gustaría tener.

¿Y todo esto tiene como precio dejar de crecer como cualquier otro joven suburbano? “¡Claro que no!” dice Epler, quien aprendió a tocar el violín con tanta habilidad, que a la edad de 12 años tocó para el Presidente Obama durante el evento Inaugural en 2009.

“No me perdí mi infancia. Por supuesto que tengo amigas y me gusta salir”, añade amablemente, en su estilo característicamente formal de hablar. “Quizá tuve oportunidad de hacer más cosas que otros. Pero también pude visitar museos, ir a fiestas y jugar videojuegos.”

Y tiene un montón de amigas en Woodbridge, donde creció.  “Me la imagino como una científica exitosa” dice Nitin Agrawal, uno de sus profesores de bioingeniería en Mason. “Aunque era la estudiante más joven en nuestro grupo, era muy activa, siempre haciendo preguntas, muy interesada. Tiene mucho potencial”

La mamá de Paige, Pamela, intentó explicar el increíble talento y logros de su hija, principalmente como el resultado de un programa diligente de desarrollo temprano, aunque concede que la genética “podría tener alguna influencia”

La historia de la épica elevación de la inteligencia de Paige podría ser el material del que se hacen las leyendas.  Y comenzó cuando Pamela Epler, entonces una maestra embarazada, comenzó a buscar formas de desarrollar a su bebé. Dice que encontró libros de Glenn Doman, fundador de Los Institutos para el Logro del Potencial Humano, incluyendo “Cómo enseñar a leer a su bebé”.

Pamela Epler dice que hizo las primeras tarjetas de lectura antes de que Paige naciera, y “comencé a enseñárselas desde que tenía unos días de nacida. Ella lo absorbía todo. Se emocionaba tanto cuando sacaba las tarjetas. Era muy divertido para ambas”

A la edad de un año, Paige comenzó a leer etiquetas. A los 2, ya leía de una enciclopedia médica. A los 4, cuando su madre la llevó al distrito escolar de New Jersey para inscribirla al preescolar, le realizaron pruebas que demostraron que Paige podía leer al nivel del octavo grado. Nunca ingresó al kinder.

En lugar de ello, Pamela Epler siguió enseñando a su hija en casa cuando la familia se mudó a Virginia, usando un acreditado programa de la Universidad de Oklahoma que usaba instructores reales para aplicar las pruebas formales. Se graduó a la edad de 13 años, con un promedio de 4.0.

Sus padres comenzaron a buscar una Universidad. George Mason inicialmente la rechazó, pero Paige escribió a la oficina de asuntos académicos, manifestando que tenía su diploma y que cumplía con todos los requerimientos, y finalmente fue aceptada. Se matriculó en el otoño de 2009. 

Inicialmente, Paige quería especializarse en astrofísica. “Pero cambié de opinión porque me gustó la aplicación práctica de la biología” Paige planea regresar a Mason en el otoño para obtener un grado académico en bioingeniería y bioquímica, una maestría y quizá después un doctorado.

“Me llevó un poco más de tiempo…” (obtener su primer grado a la tierna edad de 19) “porque quería realmente aprender, captar el material a profundidad… me gustan mucho los estudios multidisciplinarios, o estudios en donde se sobreponen la física y la biología”  Cuando Paige utiliza términos como “multidisciplinario” o “adaptación de las células cancerosas a un ambiente hipóxico”, las palabras fluyen con facilidad, no como si ella quisiera probar algo.

“Cuando veo un problema que necesita solución, me gusta intentar resolverlo” dice Paige. Ya sea fibrosis quística, tiburones, o el papel de la mujer en las ciencias y la ingeniería. “Suelo pensar a gran escala, de manera impersonal”.

Publicado originalmente por Tom Jackman para el Washington Post. Artículo original en este enlace.